Nueva York convierte el histórico Hotel Roosevelt en un refugio de emergencia para inmigrantes

A medida que la ciudad de Nueva York enfrenta una presión cada vez mayor para expandir el sistema de refugios de la ciudad, está recurriendo a hoteles vacíos para hacer más espacio para quienes necesitan refugio y sueño.

El histórico Hotel Roosevelt en el centro de Manhattan, que cerró hace tres años, pronto volverá a la vida cuando otros hoteles de Nueva York convertidos en refugios de emergencia vuelvan a abrir para acomodar la afluencia esperada de solicitantes de asilo.

El alcalde Eric Adams dijo el sábado que la ciudad usará Roosevelt para eventualmente poner a disposición hasta 1,000 habitaciones para los inmigrantes que se espera que lleguen en las próximas semanas a medida que expiren las regulaciones de la pandemia, conocidas colectivamente como Sección 42, dando a los funcionarios federales la oportunidad de rechazar a los solicitantes de asilo. en la frontera entre Estados Unidos y México.

En toda la ciudad, hoteles como The Roosevelt, que fueron diseñados para turistas hace solo unos años, se están convirtiendo en refugios, muchos de ellos en ubicaciones privilegiadas a poca distancia de Times Square, el World Trade Center y el Empire State Building.

Las ciudades están obligadas por ley a proporcionar refugio a cualquier persona que lo necesite. Sin embargo, Adams dijo que la ciudad se ha quedado sin espacio de inmigración y ha buscado asistencia financiera de los gobiernos estatal y federal.

“La ciudad de Nueva York ya ha atendido a más de 65.000 solicitantes de asilo y ha abierto más de 140 refugios y ocho importantes centros humanitarios en respuesta a esta crisis nacional”, dijo el alcalde en un comunicado. La decisión de alojar inmigrantes en el Hotel Roosevelt

El hotel de apartamentos cerca de la estación Grand Central de Nueva York fue una vez el cuartel general de la campaña del gobernador de Nueva York, Thomas Dewey, de quien se dice que afirmó falsamente a Roosevelt en 1948 que había derrotado a Harry Truman por la presidencia.

A medida que la ciudad se enfrenta a una presión cada vez mayor para ampliar su sistema de alojamiento, recurre a hoteles vacíos para dar vida a quienes necesitan un techo y un lugar para dormir. Uno de ellos es el Holiday Inn en el distrito financiero de Manhattan. Hace unos meses, un letrero en la ventana del vestíbulo del hotel de 50 pisos y 500 habitaciones decía que estaba cerrado.

Scott Markovich de Tarter Krinsky & Drogin, el abogado del dueño del hotel, dijo que reabrir el refugio patrocinado por la ciudad tiene sentido desde el punto de vista financiero. "Alquilan todas las habitaciones del hotel por un cierto precio por noche", dijo Markovic, y agregó que genera ingresos "significativamente más" que una operación normal.

En ausencia de refugios y otras opciones, el uso de hoteles de Nueva York para neoyorquinos sin hogar no es nada nuevo. Durante la pandemia, los retiros grupales han tenido problemas para cumplir con las reglas de distanciamiento social, lo que llevó a la ciudad a alquilar cientos de habitaciones de hotel como salas cuasi-Covid-19. A medida que la pandemia disminuye, la ciudad se ha vuelto menos dependiente de los hoteles.

Eso cambió el año pasado cuando miles de inmigrantes comenzaron a llegar en autobús.

El Watson Hotel en West 57th Street, una vez delirado por su piscina en la azotea y su proximidad a Central Park, ahora se utiliza para albergar a familias inmigrantes. “Es nuestra obligación moral y legal dar cobijo a todo aquel que lo necesite”, señalan los Servicios Sociales de la ciudad en un comunicado.

"Es por eso que tenemos y seguiremos utilizando todas las herramientas a nuestra disposición para satisfacer las necesidades de cada familia e individuo sobre el terreno". Antes del aumento de solicitantes de asilo, la ciudad se enfrentaba a un aumento de personas sin hogar, refugios superpoblados y falta de viviendas asequibles.

Nueva York incluso enfureció a los líderes locales al anunciar un plan para enviar a cientos de inmigrantes a hoteles en los condados de Orange y Rockland en el Hudson. Vijay Dandapani, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Hoteles de Nueva York, dijo que la ciudad necesita encontrar una solución a largo plazo.

“Los hoteles no son la respuesta a estas situaciones”, dijo, y agregó que la óptica crea problemas para los contribuyentes, quienes pueden percibir que los inmigrantes viven una vida de lujos a sus expensas. Pero algunos defensores de las personas sin hogar dicen que los alojamientos privados que se ofrecen en las habitaciones de hotel son mejores que los que suelen ofrecer las ciudades.

Kassi Keith, de 55 años, una de las personas sin hogar de la ciudad, elogió la decoración del hotel. "Cuando tienes tu propia habitación, te da tranquilidad", dijo Keith. "Puedo dormir con los ojos cerrados, no tienes que mantener un ojo abierto".

Docenas de inmigrantes protagonizaron protestas a principios de este año después de que fueron desalojados de habitaciones de hotel y obligados a vivir en chozas instaladas en una terminal de cruceros de Brooklyn con poco transporte público. Se quejaron del frío, falta de privacidad y baños.

El Hotel Roosevelt abrirá por primera vez esta semana como un centro de bienvenida con información y recursos legales y médicos, dijeron las autoridades. También abrirá 175 habitaciones para familias con niños, antes de expandirse a 850 habitaciones. Se otorgarán otras 150 habitaciones a otros solicitantes de asilo, dijo la ciudad.

"Cuando le ofreces a la gente algo como una habitación de hotel, es más probable que obtengas una respuesta positiva", dijo David Giffen, director ejecutivo de Coalition for the Homeless, y agregó que las habitaciones ofrecen "privacidad y dignidad". Pero Giffen dijo que los hoteles no resolverán el problema mayor de una persistente escasez de viviendas asequibles.

“La razón de todo esto es que nuestro sistema de vivienda está tan dañado que las personas de bajos ingresos están utilizando el sistema de refugio como un sistema de vivienda de facto”, dijo. "Luego, el sistema de refugio no tenía suficientes camas, así que usamos el hotel como un sistema de refugio de facto".

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