Doble devastación en la última jornada del Gran Premio de España de Vela

Los naufragios de españoles y británicos completan la última jornada de regatas

en Cádiz, Andalucía


Más de 11.000 aficionados presencian la victoria de los australianos tras un dramático podio con sus rivales más poderosos: Estados Unidos y Gran Bretaña

Cádiz-Andalucía, ESPAÑA - 10 de octubre de 2021 - El equipo local pasó de héroe a cero cuando un vuelco antes del último día de regatas en Cádiz, Andalucía, sacó al equipo español de la lucha por el Gran Premio de España de Vela. Sin embargo, no fue el único equipo que sufrió un golpe devastador. El equipo británico de Ben Ainslie también volcó en las agitadas aguas de la Bahía de Cádiz en la última regata del podio, dejando que el equipo australiano de Tom Slingsby se hiciera con la victoria.

Tras una impresionante primera jornada, en la que ganaron su primera regata de SailGP ante los miles de aficionados que animaban las calles y la bahía de Cádiz, el equipo español de Phil Robertson se centró en la segunda jornada. Sin embargo, las intensas condiciones de la regata, en el extremo superior de la ventana para los 24 metros de vela, hicieron que los sueños del equipo se rompieran antes de que el F50 pudiera entrar en el campo de regatas.

Ochenta minutos antes de la salida de la primera regata, el equipo español volcó cuando se dirigía a la zona de regatas. Todo el mundo fue atendido de inmediato, pero al enderezar el barco, quedó claro que los daños sufridos en la vela de popa harían que el equipo tuviera que volver al muelle antes de tiempo. Fue un golpe para el equipo, para los once mil aficionados que acudieron a la segunda jornada de regatas y para Su Majestad el Rey Felipe VI. Este último se comunicó con el equipo para asegurarse de que estaban bien, después de haber establecido un vínculo con ellos el día anterior cuando navegó a bordo del F50 en los entrenamientos.

Robertson dijo: "Hemos estado en dos finales y ahora sentimos que podemos ganar un evento. Llegamos al día de hoy con todo el apoyo del país y de los aficionados aquí en Cádiz. Creíamos que podíamos hacer algo bueno, nos gustaban las condiciones de viento y todo se ha ido al traste desde el principio. Va a ser un camino difícil a partir de aquí para nosotros, pero somos competitivos, así que vamos a tener que hacerlo lo mejor posible".

No sólo fue un bautismo de fuego para el nuevo piloto, el francés Quentin Delapierre, sino también para las atletas del Programa Pathway Femenino, que corrieron en los F50 por primera vez en Cádiz y experimentaron dos extremos muy diferentes en los dos días.

Tras dos intensas regatas en la última jornada, fueron las potencias de Australia, Gran Bretaña y el equipo estadounidense de Jimmy Spithill las que se enfrentaron en la final. Ainslie programó la salida a la perfección, y los tres F50 salieron de la línea a velocidades ridículas, con los británicos al frente. Sin embargo, en la primera baliza, los británicos corrieron la misma suerte que los españoles y volcaron el barco tras una grave caída de morro. El espectacular vuelco acabó inevitablemente con las aspiraciones de los británicos a la primera posición, dejando que los australianos se alzaran con la victoria, que dejaron al equipo estadounidense de Spithill muy lejos de su estela.

Slingsby dijo: "Sabíamos que iba a ser un día completo cuando nos enteramos de que los españoles se habían volcado al intentar salir al campo de regatas. Hicimos un par de calentamientos y luego nos relajamos porque no queríamos gastar toda nuestra suerte en los entrenamientos".

"Estamos contentos. Estoy contento de que estemos en forma para la prueba final y de que vayamos a Australia en cabeza. En esa carrera final del podio, el plan no era ir a por nadie ni nada parecido, pero había una oportunidad con Jimmy, así que la aprovechamos. Y entonces, al salir de la línea, nos dimos cuenta de que Ben tenía una mejor salida, una mejor aceleración y vimos cómo se desarrollaba todo delante de nosotros. Desde nuestra perspectiva, parecía que acababan de recibir una gran ráfaga y un poco de altura en los foils y no sé muy bien qué pasó después, pero vi que se metió en un gran cabeceo justo delante de nosotros y tuvimos que esquivarlo. Después de eso conseguimos una gran ventaja y sólo tuvimos que cuidar nuestro camino alrededor de la pista".

Nina Curtis, que competía por primera vez a bordo de una embarcación y consiguió su primera victoria en un evento de SailGP, añadió: "Han sido, con diferencia, las condiciones más locas que he experimentado nunca. No es que me asusten -estamos muy bien entrenados en términos de seguridad-, pero eres muy consciente de que las cosas pueden ir mal ahí fuera en esas condiciones. Tengo mucha confianza en nuestro equipo, han estado impresionantes bajo presión, sobre todo con las condiciones, pero hoy se respiraba mucha calma a bordo del barco".

"Intentaba ayudar lo máximo posible aportando información, pero también era consciente de no provocar una sobrecarga sensorial. Ha sido un verdadero honor y muy especial estar a bordo y competir con el equipo y conseguir una victoria. Estoy muy contenta, no sólo por mí, sino también por todas las atletas que han competido a bordo este fin de semana. Es un momento histórico".

La victoria en España fue la tercera de Australia de la temporada y la sitúa de nuevo en la cima de la tabla de clasificación, llenando al equipo de confianza de cara a su evento de casa, el Gran Premio de Vela de Australia presentado por KPMG. El segundo puesto de Spithill en Cádiz hace que el equipo estadounidense mantenga su segunda posición en la general, pero a un solo punto de los australianos.

El equipo japonés de Nathan Outteridge está empatado a puntos con el estadounidense -después de abandonar el primer puesto tras un cuarto lugar- y los británicos de Ainslie están justo al lado del podio en el cuarto lugar. Los puntos están muy reñidos y todo está en juego cuando el campeonato se encamina a sus dos últimas pruebas de la temporada.
Ainslie dijo: "Es realmente decepcionante para el equipo. Antes tuvimos un gran día y disfrutamos mucho navegando con la brisa. Así que estoy frustrado con la carrera final en general".

"Es muy difícil explicar a la gente lo difícil que es navegar con los F50. Se puede ver que tenemos grandes regatistas en nuestro equipo, tuvimos una gran salida, nos pusimos en cabeza. A menos que seas absolutamente perfecto con el trimado y el equilibrio del barco, puedes perder el control como nos pasó a nosotros. Ha sido duro para el equipo, pero lo asumimos y esperamos volver más fuertes".

El Gran Premio de España de Vela completa la etapa europea de la segunda temporada de SailGP. Toda la acción de los F50 de alto nivel vuelve a Sídney, Australia, hogar de los actuales campeones de Slingsby, el 17 y 18 de diciembre para el penúltimo evento antes de la Race to San Francisco, prevista para marzo de 2022.

 

Gran Premio de España de Vela // Cádiz - Andalucía

1 // Australia

2 // Estados Unidos

3 // Gran Bretaña

4 // Japón

5 // Nueva Zelanda

6 // Dinamarca

7 // España

8 // Francia

 

Tabla de clasificación del Campeonato de la Temporada SailGP (después de 6 eventos):

1 // Australia // 45 pts

2 // Estados Unidos // 44 pts

3 // Japón // 44 pts

4 // Gran Bretaña // 40 pts

5 // Nueva Zelanda // 36 pts

6 // España // 35 pts

7 // Dinamarca // 33 pts

8 // Francia // 31 pts

 

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